inventor vidrio seguridadAl contrario que en una ventanilla, la composición del parabrisas está especialmente diseñada para proteger a los ocupantes en caso de impacto. Si las ventanillas se rompen fácilmente con una piedra, el parabrisas se hunde y deforma, pero no se hace añicos. Esto es porque se trata de una pieza de vidrio de seguridad.

¿Cómo se consigue que el cristal se mantenga unido tras un impacto? Pues la solución la obtuvo casi por casualidad (como la mayoría de invenciones) un químico francés llamado Edouard Benedictus, allá por 1903.

Un accidente y mucha observación

El químico francés descubrió como mantener unidos los fragmentos de vidrio a raíz de un pequeño accidente. Subido en una escalera, para llegar a los estantes más altos de su almacén, tiró sin querer, un bote de cristal al suelo.

Aunque oyó como se ‘rompía’ en pedazos, cuando bajó la vista se quedó sorprendido. Sí, el cristal estaba totalmente fragmentado, sin embargo, el bote, mantenía más o menos su forma original, los cristales no se habían esparcido por el suelo como es lo habitual.

Así que lo más lógico era pensar qué había en ese tarro de cristal, capaz de mejorar las propiedades del vidrio de una forma tan interesante. Se trataba de nitrato de celulosa (una especie de plástico líquido) que se había evaporando dejando una fina capa que recubría el cristal. De modo que además el material era de total transparencia, por lo que el inventor, enseguida imaginó múltiples usos para su descubrimiento. Había inventado el cristal de seguridad.

En un principio su hallazgo no se aplicó directamente a la industria del automóvil, sino que por ejemplo se utilizó en las máscaras de gas de los soldados durante la I Guerra Mundial.

El auge del coche en Europa y en París convirtió los accidentes de tráfico en algo frecuente, por lo que el invento llegaría también a esta industria. Dieciséis años después Henry Ford comenzó a utilizar el vidrio de seguridad en sus vehículos, en 1919. Desde entonces, se han podido salvar miles de vidas, evitando cortes y lesiones muy graves en los ocupantes del vehículo.

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